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印度領導人在意被批評甚於醫療短絀

言論自由對防治新冠疫情不可或缺

People wait to get tested for Covid-19 in Hyderabad, India, April 25, 2021.  © 2021 AP Photo/Mahesh Kumar A.

試圖為新冠肺炎患者提供援助的許多印度組織發現,需求紛至沓來。印度政府努力增加醫療用品庫存,但分配依然不均

有關當局往往以憤怒回應批評它們失敗的聲音,並對一切建議嗤之以鼻。

印度聯邦副檢察總長在德里就氧氣供應短缺出庭應訊時表示,「請大家努力不要像嬰兒般哭鬧。」衛生部長對前總理辛格(Manmohan Singh)的建議不屑一顧,並指控其所屬的在野國大黨「散佈謊言」。北方邦首席部長否認供應短缺,揚言要引用嚴苛的印度國安法條文將任何投訴者的財產沒收,連醫療人員也不例外。印度外交部長蘇杰生(S. Jaishankar)則不得體地責怪在野黨成員協助為外國使館提供緊急物資。

總理莫迪的政府顯然專注於言論管制,即使全國每日新增感染新冠病毒逾40萬例,死亡人數日增逾3千人。

許多人都批評現任政府防疫失敗,包括放錯重點。儘管承諾為向全世界供應疫苗,印度主要疫苗生產商現在卻無法履行合約。同時,該公司擁有者表示受到威脅而必須離開印度。他補充說,如果他談論疫情危機的起因,包括大型的選舉集會和印度教宗教活動,他會「人頭落地」。

儘管他的擔憂可能誇大其詞,事後也表示將會回國,但他的說法反映出政府不願坦承缺失,民眾被迫自我審查。隨著病毒傳入農村地區,這種情況只會危害到急需援助的民眾,尤其是當醫療專業人員害怕報復而三緘其口時。

國際社會應協助解決醫療器材短缺和疫苗取得問題。同時應要求透明與問責,確保印度全國各地都能獲得及時且公平的分配,並敦促印度政府廢除其侵犯人權的政策,包括將和平倡議與批評人士關進監獄

最高法院早已發出警告,警方若針對任何「在社交媒體和網路上表達不滿」的公民採取行動,將視為藐視法庭。印度災難般的新冠疫情危機,正需要以這種尊重人權的方式應對。

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